Vladimir Nabokov

NABOKV-L post 0026297, Thu, 16 Jul 2015 18:09:31 +0300

Apollo & fakir in Fame
In his poem Slava ("Fame," 1942) VN mentions Apollon (an Apollo butterfly)
that he has missed in childhood:

Далеко до лугов, где ребёнком я плакал,

упустив аполлона, и дальше ещё

до еловой аллеи с полосками мрака,

меж которыми полдень сквозил горячо.

It is far to the meadows where I sobbed in my childhood,

having missed an Apollo, and farther yet

to the alley of firs where the midday sunlight

glowed with fissures of fire between bands of jet.

The author's mysterious visitor (presumably, the devil himself) compares his
host to bazarnyi fakir (a bazaar fakir):


эти триста листов беллетристики праздной

разлетятся -- но у настоящей листвы

есть куда упадать, есть земля, есть Россия,

есть тропа, вся в лиловой кленовой крови,

есть порог, где слоятся тузы золотые,

есть канавы -- а бедные книги твои,

без земли, без тропы, без канав, без порога,

опадут в пустоте, где ты вырастил ветвь,

как базарный факир, то есть не без подлога,

и недолго ей в дымчатом воздухе цвесть.


those two thousand leaves of frivolous fiction

will be scattered, but genuine foliage has

a place where to fall, there's soil, there's Russia,

there's a path drenched by maples in violet blood,

there's a threshold where lie overlapping gold aces,

there are ditches; but your unfortunate books

without soil, without path, without ditch, without threshold,

will be shed in a void where you brought forth a branch,

as bazaar fakirs do (that is, not without faking),

and not long will it bloom in the smoke-colored air.

In his essay on Bryusov (in "The Silhouettes of Russian Writers") the critic
Yuli Ayhenvald compares Bryusov, the poet who "had been bothering Apollo"
(the god of poetry) for a long time, to an Indian fakir:

Упрямый и настойчивый, он так долго, словно индийский факир, внушал себе и
Богу о своём желании быть поэтом, он так докучал Аполлону, так
сосредоточенно и усердно служил невольником стиха, что вот и награждены
терпение и труд, вот и раскрылись перед нами стихотворные страницы, добытые
сильной волей, -- но слишком явно их незаконное, их человеческое
происхождение. Победителей не судят; но Брюсов больше побеждает, чем
победил. На глазах у читателей борется он за поэзию. И потому его стихи
как-то вторичны, не первозданны.

According to Ayhenvald (who quotes the saying pobediteley ne sudyat,
"victors need never explain"), Bryusov is not a victor, but rather is
winning a victory. In his epigram "Luk zvenit, strela trepeshchet..." ("The
Bowstring sounds, the arrow quivers..." 1827), subtitled "From the
Anthology," Pushkin mentions the statue of Apollo Belvedere whose lik (face)
bleshchet pobedoy (shines with victory):

Лук звенит, стрела трепещет,
И, клубясь, издох Пифон;
И твой лик победой блещет,
Бельведерский Аполлон!
Кто ж вступился за Пифона,
Кто разбил твой истукан?
Ты, соперник Аполлона,
Бельведерский Митрофан.

In Canto Three of Poltava (1829) Pushkin mentions the terrible lik (face) of
Peter I during the battle of Poltava. Poltava rhymes with slava (glory;
fame). On the other hand, Lik (1939) is a story by VN. Its solution seems be
Kozma Prutkov's aphorism: Esli u tebya est fontan, zatkni ego! Day
otdokhnut' i fontanu. (If you happen to have a fountain, stop it up! Give
the rest to the fountain as well.) The target of VN's satire in Lik is G.
Ivanov, the author of an abusive review of Sirin's novels and stories. In
Tvorchestvo i remeslo ("Creative Work and Handicraft," 1917), a review of
Blok's and Bryusov's collections of poetry, Ivanov compares the subtitles in
Byusov's book Sem' tsvetov radugi ("Seven Colors of Rainbow," 1916) to Kozma
Prutkov's aphorisms. In G. Ivanov's memoir story Dama s bel'vedera ("The
Lady from the Belvedere," 1929) the action takes place in Petershof, St.
Petersburg's suburb famous for its fountains. Btw., Pushkin is the author of
Bakhchisarayskiy fontan ("The Fountain of Bakhchisaray," 1823).

Alexey Sklyarenko

Search archive with Google:

Contact the Editors: mailto:nabokv-l@utk.edu,nabokv-l@holycross.edu
Zembla: http://www.libraries.psu.edu/nabokov/zembla.htm
Nabokv-L policies: http://web.utk.edu/~sblackwe/EDNote.htm
Nabokov Online Journal:" http://www.nabokovonline.com
AdaOnline: "http://www.ada.auckland.ac.nz/
The Nabokov Society of Japan's Annotations to Ada: http://vnjapan.org/main/ada/index.html
The VN Bibliography Blog: http://vnbiblio.com/
Search the archive with L-Soft: https://listserv.ucsb.edu/lsv-cgi-bin/wa?A0=NABOKV-L

Manage subscription options :http://listserv.ucsb.edu/lsv-cgi-bin/wa?SUBED1=NABOKV-L